En olor de multitudes

En olor de multitudes

Erasmo de Rotterdam escribió en el siglo XVI uno de los primeros manuales de etiqueta de la historia, en el que señala algunas normas de conducta en el cuarto de baño: «Es descortés saludar a alguien mientras esté orinando o defecando». Descortés, además de incómodo, digo yo, porque enunciar un «Buenas tardes don Honorio», por un poner, en pleno esfuerzo intestinal, puede resultar doloroso. Recomienda don Erasmo, además, que se «disimule con una tos el estruendo explosivo... Sígase la ley de sustituir los pedos por toses».
Los cuchillos de mesa fueron inventados por Richelieu, harto de que los nobles sentados a su mesa se limpiaran las uñas con las puntas de sus cuchillos, que lo mismo usaban para yantar que para degollar alegremente a un contendiente. Puntas romas y listo.
La historia de la higiene sigue una línea quebrada en la que el valle más profundo corresponde a los siglos del XV al XIX. Entre las causas de esta depresión en la afición del pueblo a lavarse, los historiadores señalan una aparentemente paradógica: la invención de la ropa interior: resultaba más cómodo lavar la ropa que entregarse a la ablución. Y así, en estos siglos encontramos testimonios que dan fe de las pestilencias que acompañaban a a nuestros ilustres antepasados.
En tiempos de Luis XVI, en la civilizada Francia, las damas de la corte orinaban de pie por los pasillos de las Tullerías. Los cortesanos de Luis XIV criaban colonias enteras de piojos bajo sus enharinadas pelucas y los mareantes perfumes que bañaban a las Pompadour o Dubarry en el siglo de la Ilustración no eran sino remedios para ocultar el hedor de los cuerpos de tan refinadas damas.
De todas formas, no hay que ir tan lejos en el tiempo. Un manual de urbanidad para niños editado en España en los años 20 recomienda lavarse los pies «dos vez al mes, aunque no haga falta».

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