En conserva

En conserva

El gran sueño del hombre desde que, como tal, es consciente de sí mismo, ha sido el de la eternidad, y, ante su imposibilidad, el de la posteridad, que no viene siendo lo mismo. Pues bien, dado que no podemos eternizarnos (afortunadamente, en unos cuantos casos), sí que pretendemos alargar la vida de nuestros alimentos. Y en eso, en Murcia somos unos hachas. Hasta siete centros tecnológicos están desarrollando recipientes que alargan hasta en un 30% la vida útil de los alimentos.
Pero la historia de las conservas industriales (que no la de la conservación, que es tan vieja como la del hombre) comienza con Francois Appert, que inventó, hacia 1804, un procedimiento a base del calentamiento del alimento en un recipiente de cristal herméticamente cerrado, sin que ello destruyera su sabor.
Peter Durand inventó en 1810 la caja de hojalata soldada y la patentó en Inglaterra. No dejó de resultar sospechoso que uno de los catadores, Lord Wellesley, más tarde Duke de Wellington, no pudiera presentar en persona su favorable informe por mor de una indisposición.

Parece ser que el ingenio del tal Durand se agotó con la invención de la lata y que no le dio... para inventar el abrelatas, lo que no ocurrió hasta 40 años después. Las instrucciones impresas rezaban: «Cortar alrededor del borde con un cincel y martillo». Imagínense abrir una latilla de anchoas con este método. En fin, el caso es que los soldados británicos, desesperados ante la difícil tarea, llegaron a utilizar las bayonetas a tal efecto. Algunos historiadores han llegado a sugerir que, originariamente, la bayoneta no estaba destinada a la noble función de sacarle las tripas al enemigo, sino a acceder al contenido de las dichosas latas. Y está documentado que hasta las dispararon.

Y como las ciencias adelantan que es una barbaridad, hoy el tan ansiado abrelatas está siendo arrumbado al rincón del olvido.


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